21. Goodbye Canada!

Vancouver Airport, Canada, 10.06.2016.

As expected, I arrived at Vancouver airport really early and now I still need to wait 3 hours until the check in for my flight to Frankfurt will begin. So I still have plenty of time to think about my time here at Canada and to maybe already make some plans for the future.

Thus far, all my blog entries have been in German but I feel now it is time to publish one in English so all the Canadian readers can also follow my thoughts. For you German folks: Take it as an opportunity to train your English language skills. 🙂

In the past 4 and a half weeks, I have had the best time of my life. No exaggeration here. I have met wonderful people, seen beautiful places and sights and enjoyed the rich and diverse Canadian nature. This was an experience that I will always be very very grateful for and it has captured a big and permanent spot in my heart. In hindsight, I think that I should have made this trip already much earlier. In 2005 I put feet on Canadian soil for the first time and this is already 11 years ago. Way too long. As of today, I promised myself not only to return to Canada but also that it will definitely not take me another 11 years to do so. There is still much to see in Canada and I am a lot more excited about doing that than I am to spend time in Africa, Asia or Europe. The good thing is: No matter which part of Canada I will visit next, there will still be a lot of things to see. Even in the places I just visited, I have not nearly seen everything. I could have easily spent another week in Banff, Jasper, Vancouver etc. and still I would possibly not have seen everything there. But then again, it would also be nice to visit those provinces the next time that I have not seen yet at all. Quebec, Newfoundland, Northwest Territories, Yukon or Saskatchewan and Manitoba. Or maybe return to Ontario and do a little trip over there. Or take the train from east to west through Canada and explore the country like that. Or prepare and take part in the Canadian Death Race at Grand Cache. There are so many possibilities but I have not yet made up my mind what I will do in the future. But one thing is for sure: I will return one day. Maybe alone, maybe I will bring a friend and we will do a road trip together and maybe it is even going to be for a longer period of time and not just for vacation. Maybe even immigration, who knows? I don’t know yet but I will make up my mind and figure out something in the next months. Lucky me, I can take my time with that and I don’t need to hurry and make a decision right now or in the next weeks.

While in Canada, I was frequently asked what my single nicest experience or favorite place was thus far. In the beginning, I still tried to answer that question to the best of my abilities but in the end it became impossible for me to do that. I have had many really great experiences, visited lots of beautiful places and each one was good in another way. There were human experiences, animal experiences, nature experiences, educational experiences, sight- seeing experiences and so on. Even drawing up different categories and trying to find out which were the best related experiences would not be fair or make sense in my mind. But one thing I can say for sure: Meeting you Canadians, talking to you and doing things together with you was the best overall experience of my whole trip. I am very much looking forward to meeting you again and I hope you get into contact with me if you plan to visit Europe in the future. Thank you again for all your support, advise and your company. I am very very grateful for everything that you have done for me!

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Jade Statue, First Nations Art, in Vancouver Airport.

In a proper summary, not only the good aspects but also the bad ones must be mentioned. Now, there is not much to write about here. I could start with the price level of accommodation or food being relatively high in some areas (e.g.: Tofino, Vancouver, Jasper) but this is always the case if there are many tourists around. I guess that just needs to be accepted and there is nothing you can really do about it. Then again, it has not at all prohibited me to do the things I wanted to do. Overall, on my trip, time was a great limiting constraint and money wasn’t at all. The second negative thing that needs to be mentioned is the behavior of many tourists here in Canada. I have frequently written about it in the blog and it has irritated me more than once. This again is a thing that can probably not be changed. And I guess that this is also quite normal since tourists will behave similar everywhere they go. So this is definitely not an exclusive Canadian problem. The last thing that struck my attention was the totally different atmosphere and city feeling that I got in Vancouver. I can’t quite put my finger on it but I was a bit irritated after all because Edmonton and Calgary were so different. At least that is how I experienced it. Not that Vancouver was “bad” in any case but some of its aspects, like the traffic or the business-like and detached behavior of some of the Asian people, reminded me a bit of a European city. Now I do like some European cities but I like the Canadian ones more I guess. And I probably have a very incomplete picture of Vancouver so it isn’t really fair to judge the city like this. Also, it may just be a matter of time until one adapts to the different circumstances there and then the city probably feels ”normal”, too. In any case, I do like the Vancouver airport (see title picture) and I would definitely spend some days in Vancouver again if possible. Apart from the aspects mentioned above, which are just very minor points that everyone has to accept when travelling abroad, I have nothing to complain about. Maybe next time I visit Canada, I will try to avoid the very popular tourist spots and focus even more on staying in more remote areas. But I am not sure about that yet…

Now this is it, the last blog entry for this trip. I am already sitting in the boarding area and in 10 minutes, the boarding will start. The flight is a little bit late but we will be alright. Did I mention that I don’t like flying? Oh well, there is no more going back now.

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Lufthansa Boeing 747-400 from Vancouver to Frankfurt, 10.06.2016.

Ah, I almost forgot: Today’s music advice. The song is also on Youtube so you can check it out now. I think I don’t need an in-depth explanation why I chose it:

 Skylar Grey – I will return

Thank you all for following my blog and commenting. Hope we stay in contact.

Cheers, take care and GOODBYE CANADA,

Ralf

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20. Vancouver

Richmond, Kanada, 09.06.2016.

Gerade ist der letzte Abend in Kanada fĂĽr mich auf meiner langen Reise durch ein weites und schönes Land angebrochen. Und im Moment bin ich einfach nur traurig und habe auch kaum Lust, diesen letzten “echten” Blogeintrag auf meiner Reise zu schreiben. Die Zeit hier ist einfach zu schnell vorĂĽber gegangen und ich wäre wirklich gerne noch viel länger hier geblieben. Auf der anderen Seite bin ich aber auch sehr dankbar fĂĽr all die tollen Bekanntschaften, die ich gemacht habe und die schönen Sachen, die ich sehen durfte. Aber ich will jetzt hier mein Fazit nicht vorweg nehmen sondern ĂĽber die letzten Tage und Vancouver berichten. Das Fazit kommt dann in meinem nächsten und letzten Post. Keine Ahnung wann ich den fertig stelle, vielleicht im Flugzeug morgen oder so…

Montag Mittag bin ich mit der Fähre von Vancouver Island zurĂĽck nach Horseshoe Bay gefahren. Die Fähre hatte schon deutlich Verspätung und dann die Ăśberfahrt auch gefĂĽhlt länger gedauert als die Hinfahrt nach Vancouver Island. Jedenfalls bin ich dann erst recht spät angekommen, war auch etwas platt und habe daher auf den Besuch im Britannia Mine Museum verzichtet. Nachdem ich in meinem Hotel in Richmond angekommen bin, habe ich mich erstmal was hingelegt und danach einfach mal gegoogelt, was man in Vancouver alles machen kann. Aus Spass habe ich auch mal geguckt, was in der hiesigen “Magic”- Szene so passiert. Und siehe da: Booster-Draft Montag Abend, nicht weit vom Hotel. Und zeitlich noch machbar. Also schnell dahin gefahren und habe eine Runde gedraftet mit den Jungs. Zwar nicht meine favorisierte Farbkombinanation aber Weiss- Rot war im Draft offen und es ist auch ein ganz gutes und halbwegs aggressives Deck bei rumgekommen. Dann runde 1 gegen Frank und Runde 2 gegen Dustin jeweils gewonnen. Finale gegen Victor haben wir uns auf ein Unentschieden geeinigt und die Preise geteilt. Im Fun- Spiel hat mich Victor dann mit einem Schwarz-blauen Tempo- Deck ziemlich klar und schnell platt gemacht. Also gut fĂĽr mich, dass wir geteilt haben. Es hat jedenfalls viel SpaĂź gemacht und es hat sich auch mal wieder bewahrheitet, dass man beim Magic- Spielen einfach nette Leute trifft und ĂĽberall SpaĂź haben kann. Freue mich schon darauf, meine Spielrunde in Gravesend wieder zu sehen…

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Weiss- Rot Midrange/Aggro- Deck mit guter Performance.
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Gewinn: 4 Booster der aktuellen Edition.

Dienstag morgen habe ich dann aus dem Hotel ausgecheckt, da mich Dawn, die Schwester von Jo Anne und Kelly, zu sich nach Tsawwassen Beach sĂĽdlich von Vancouver eingeladen hat. Dort bin ich aber erst Abends hingefahren, da Dawn tagsĂĽber natĂĽrlich auch arbeiten muss. Da die Wettervorhersage fĂĽr Dienstag durchweg gut war, bin ich an dem Tag in den Stanley Park gefahren und habe dort viel Zeit verbracht. Neben einer kompletten Wanderung rund um den Park auf dem Beachwalk habe ich mir auch viele der SehenswĂĽrdigkeiten im Park angeguckt (Totems, 9 o’clock Cannon, Leuchtturm, Lions Gate Bridge, Sandstrand, Beaver Lake, Hiking Trail mit Seven Sisters, Rose Garden,…). Auf das Aquarium habe ich aber verzichtet, da ich einerseits in Ucluelet schon im Aquarium war, ich es mittlerweile aber auch nicht mehr so gut finde, wenn die grossen und intelligenten Fische (Delphine, Beluga’s, Orcas,…) in Gefangenschaft gehalten werden. Hier sind einige der Highlights:

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Sammlung von Totems der First Nations mit Erklärungen.
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Vancouver Downtown mit Hafen und Vancouver Lookout (siehe Donnerstag). Der Vancouver Lookout ist das Gebäude mit der Untertasse an der Spitze.
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Sandstrand mit Frachtschiffen und Bergen im Hintergrund.
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Graues Eichhörnchen, das mich frech angemeckert hat, nahe Beaver Lake.
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Wurzelgeflecht eines Baumes, der auf einem Nursery Log gewachsen ist.

Insgesamt ist der Stanley Park auf jeden Fall einen Besuch wert und ich denke, man sollte fĂĽr ihn auch einen vollen Tag einplanen. Weil es halt auch viel zu sehen gibt. Abends bin ich dann zu Dawn gefahren und sie hat mich total lieb in Empfang genommen und mir dann erstmal “Whipcream” vorgestellt, siehe unten. Ihre Wohnung liegt direkt am Meer und bei Flut kann ein Teil des Brandungswassers auch schonmal auf ihrer Terasse landen. Die Aussicht von ihrer Terasse aus ist phänomenal, genauso wie die Sonnenuntergänge wenn man dort zu Abend isst….

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Sonnenuntergang am Tsawwassen Beach. Blick von Dawn’s Wohnung aus.
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Whipcream, eine weisse TĂĽrkisch- Angora Kuschelmaus.

Wir haben jedenfalls einen tollen Abend gehabt und mit Whipcream habe ich auch sofort Freundschaft geschlossen. Sie ist eine ganz sanfte, gutmütige und zutrauliche Türkisch- angora Schmusekatze. Mittwoch habe ich dann morgens den botanischen Garten in Chinatown besucht. Der Eintritt war schon recht teuer, dafür war aber auch eine Tour mit dabei und man hat deshalb schon viele Details der Gartenbauer erkennen können. Und Jasmin- Tee gab es auch. 🙂 Ich fand im Garten besonders bemerkenswert, dass ein Gingko- Baum direkt neben einem Ahorn- Baum gepflanzt wurde als Zeichen der chinesisch (Gingko)- kanadischen (Ahorn) Freundschaft.

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Botanischer Garten (chinesisch) in Vancouver.
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Gingko (links) und Ahorn (rechts) nebeneinander als Freundschaftsbekundung.

Nach dem Besuch im botanischen Garten habe ich mir ein bisschen Chinatown angeguckt und bin dann weiter Richtung Downtown gefahren. Dort habe ich mir den Canada Place angeguckt, bin auf dem Canadian Trail gelaufen und schliesslich in den “FlyOver Canada”- Simulator gegangen. Dort “fliegt” man im Simulator durch Kanada und sieht all die Sachen, fĂĽr die Kanada berĂĽhmt ist. Die Attraktion ist sehr gut gemacht (mit Luft- und Wassereffekten,…) und wer schon ein bisschen in Kanada rumgekommen ist, der erkennt viele Sachen wieder und freut sich darĂĽber. Der Preis ist allerdings (wie so oft in Vancouver) auch echt stolz fĂĽr ca. 15 Minuten Action und 20 Minuten Film. Muss man abwägen, ob man das braucht. Ich bereue es nicht, wĂĽrde es aber nicht zwingend empfehlen. Als letzte “Attraktion” wollte ich am Mittwoch Nachmittag das “CatFe” besuchen. Jaime hatte mir das empfohlen und da ich Katzen gerne mag, war es natĂĽrlich ein “Must- See” fĂĽr mich. Das CatFĂ© ist ein CafĂ©, in dem Katzen leben und von den Gästen gestreichelt und auch adoptiert werden können. Leider gibt es dort eine Kapazitätsgrenze und das CafĂ© war ausgebucht als ich da war. Da ich das nicht wusste, habe ich natĂĽrlich auch nicht reserviert (wer hätte gedacht, dass man das in einem CafĂ© machen muss???). Und am Donnerstag hat das CatFĂ© immer geschlossen, so dass ich am Ende auch heute keine Chance hatte, es zu besuchen. Leider, leider. Manchmal kann man einfach nicht alles haben. Also habe ich noch etwas im dortigen Einkaufszentrum gebummelt und bin dann zu Marianne und Georg gefahren, da ich dort zum Abendessen eingeladen war. Und es war echt super bei den Beiden. Auch hier habe ich mich super aufgehoben gefĂĽhlt und wir haben uns echt gut miteinander unterhalten können. Und Marianne hat toll gekocht, es hat sehr sehr lecker geschmeckt und wir hatten einen gemĂĽtlichen Abend. Es ist einfach schön, so viele nette Leute zu treffen, die einem so herzlich und aufgeschlossen begegnen. Ich bin sehr dankbar dafĂĽr und das ist auch eindeutig die schönste Erfahrung, die ich aus meinem Kanada- Urlaub mitnehme.

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Vorzelt des “FlyOver Canada”. Fotos waren im Simulator verboten.
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Das CatFĂ© in Vancouver. Leider ausgebucht als ich da war.

Am Donnerstag morgen habe ich mich dann von Dawn und Whipcream verabschiedet (Danke fĂĽr alles, ihr zwei! Es war eine tolle Zeit bei euch, ich habe es genossen!) und bin schweren Herzens ein letztes Mal nach Vancouver Downtown gefahren. Dort habe ich zunächst die “Telus World of Science” besucht. Und hier hat man echt was fĂĽr sein Geld bekommen. Tolle Ausstellung mit vielen interessanten Informationen und interaktiven Sachen, die einem Wissenschaft, Natur und Technik näher bringen und anfassbar machen. Auch gibt es dort eine gute Balance zwischen Exponaten und Apparaten fĂĽr Kinder einerseits und Erwachsene andererseits. Insgesamt habe ich dort mehr als 4 Stunden verbracht, viel ausprobiert, in der Sonderausstellung ein komplexes Detektivrätsel ganz gut gelöst und meinen Horizont in vielerlei Hinsicht erweitert. Eine tolle Erfahrung.

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Telus World of Science, Vancouver, von aussen.
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Exponate und Lern-Installationen zu den Themen “Wasser” und “Energie” im Erdgeschoss.
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Deckblatt des Detecktivspiels in der ersten Etage, Sonderausstellung.

Nach diesem Besuch bin ich nach Downtown gefahren, habe mir etwas zu essen geholt und mir dann etwas die Gegend angeguckt. Schliesslich bin ich dann zum Vancouver Lookout gegangen um mir Vancouver aus der Vogelperspektive anzugucken. Auch hier war der Eintrittspreis stolz aber meiner Meinung nach noch okay fĂĽr das was man bekommt. Vor allem weil man am selben Tag auch nachts noch hinauf gehen kann, um sich Vancouver im Lichtermeer anzugucken. Was ich nicht gemacht habe, da ich anstatt dessen gerade diesen Blog- Eintrag schreibe. Aber das ist schon okay so. Der Ausblick ist jedenfalls echt gut und man erkennt viele Sachen wieder, die man vorher beim Spazieren gehen oder Fahren in der Stadt schon gesehen hat. So sah man von hier aus z.B. den Stanley Park, während ich vom Stanley Park aus den Vancouver Lookout auch gesehen habe. Siehe Foto weiter oben…

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Blick auf den Stanley Park (in der Mitte des Flusses) und den Hafen, wo der “FlyOver Canada” Simulator war (rechts).
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Vancouver Lookout von unten. Ein Aufzug geht gerade nach oben.

Da es nach dem Besuch des Vancouver Lookouts schon ziemlich spät am Nachmittag war, habe ich beschlossen, für die letzte Übernachtung in Kanada in mein Hotel in Richmond zu fahren. Warum jetzt nochmal Hotel fragt ihr? Hat mehrere Gründe. Erstens ist das Hotel sehr nah am Flughafen und das ist günstig für morgen. Und zweitens hat mir Brian das Hotel gesponsort, da er noch eine Frei- Übernachtung bei den Radisson- Hotels hatte und diese mittlerweile drohte, zu verfallen. Brian, an dieser Stelle nochmal vielen herzlichen Dank dafür, dass du mir das ermöglicht hast. Das Hotelzimmer ist echt gut und ich glaube, dass ich morgen gut in meinen letzten Tag in Kanada starten kann.

Was ist nun mein Fazit zu Vancouver? Zum Einen denke ich, dass die Stadt um einiges hektischer und komprimierter ist als Calgary oder Edmonton. Und dann gibt es echt viele Asiaten hier und das merkt man nicht nur an den Menschen, sondern auch am Stadtbild, den Werbeschildern etc. Das ist an sich überhaupt nichts Schlimmes und mir liegt nichts ferner als das zu kritisieren. Aber es führt aus meiner Sicht zu zwei bedenklichen Entwicklungen: Erstens ist hier vieles deutlich teurer als im Rest Kanadas, vor allem die Wohnungen und Grundstücke. Aber auch Eintritsspreise, Essen, etc. Und zweitens habe ich beim Thema Gastfreundschaft und Freundlichkeit deutliche Unterschiede zu den anderen Orten gemerkt, die ich im Laufe meiner Reise besucht habe. Die Asisaten in Vancouver haben einen eher uninteressierten, routinierten und teilnahmslosen Umgang beim Kontakt mit Touristen wie mir gezeigt. DAS habe ich so von Kanadiern im Laufe meiner Reise nirgendwo gesehen. Die Kanadier waren immer super nett, freundlich und haben sich sher oft auch für mich, meine Herkunft etc. interessiert. Das habe ich bei den Asiaten in Vancouver nur sehr selten erlebt. Aus dem Grund habe ich Vancouver eher mit gemischen Gefühlen erlebt. Auch war der Verkehr hier deutlich schlimmer als z.B. in Calgary oder Edmonton. Zwar noch nicht so krass wie in London oder Umgebung aber schon vergleichbar mit Köln oder Hamburg. Insgesamt muss ich daher sagen, dass ich in Vancouver wahrscheinlich eher nicht wohnen wollen würde, trotz des milden Klimas und der Tatsache, dass Vancouver seit geraumer Zeit immer unter den Top10 der Städte mit der höchsten Lebensqualität weltweit ist. Wie dem auch sei, Vancouver ist trotzdem auf jeden Fall einen Besuch wert.

So, das soll es jetzt aber auch mit diesem Blog- Eintrag gewesen sein. Morgen werde ich nur noch meine Sachen fĂĽr den Flug packen, das Auto nochmal waschen und von innen reinigen und mich dann zum Flughafen begeben. Also nichts, worĂĽber man detailliert berichten mĂĽsste. Daher wird mein letzter Blog- Eintrag dann auch mehr ein Fazit sein als ein Bericht ĂĽber den Reisetag zurĂĽck nach Europa. An dieser Stelle gebe ich aber kein Versprechen ab, wann der Beitrag dann erscheint. Kommt immer darauf an, wieviel Zeit ich morgen noch vor dem Abflug nach Frankfurt habe. Landen werde ich dann wahrscheinlich so gegen 11:00 Uhr am Samstag in Frankfurt. Kann nicht sagen, dass ich mich darauf freue. Aber es kommt halt immer irgendwann wieder die Zeit, wann man zurĂĽck in den Alltag eintauchen muss. Sieht so aus, als könnte auch ich mich nicht davor verschliessen…

Abschliessend gibt es auch heute noch einen Musiktipp. Er drĂĽckt ein bisschen meine Traurigkeit aus, dass mein Kanada- Abenteuer jetzt leider schon wieder zu Ende ist. Vielleicht oder gerade aus dem Grund, dass der Song “nur” ein Instrumental ist. Aber am Ende ist im Leben nichts fĂĽr die Ewigkeit, nicht wahr?

Böhse Onkelz – Adios

19. Vancouver Island, Teil 2

Nanaimo – Strait of Georgia, Kanada, 06.06.2016

Mittlerweile ist es leider schon Montag, 06.06.2016, ich stehe mit meinem Auto am Fährterminal und bald geht meine Fähre von Vancouver Island zurück nach Horseshoe Bay. Leider, denn ich habe wirklich keine Lust drauf, diese wundervolle Insel jetzt schon wieder zu verlassen. Aber das gleiche Problem hatte ich eigentlich an so ziemlich jedem Ort, den ich im Laufe meiner Reise in Kanada wieder verlassen musste. Tja, da hilft Jammern wahrscheinlich wenig und es bleibt nur „Augen zu und durch“.

Meine Zeit auf Vancouver Island, zusammen mit Kelly & Corey, war echt wunderschön und wir haben in den letzten beiden Tagen viel zusammen erlebt. Am Samstag sind wir zunächst zu den Nymph Falls gefahren. Von allen Wasserfällen, die ich bisher in Kanada gesehen habe, war das zwar der Kleinste, aber auch der Gemütlichste. Im Sommer, wenn der Fluss etwas weniger Wasser führt, kann man dort sogar in kleinen Pools zwischen den Steinen baden. Aber auch als wir da waren, konnte man schon auf den Steinen in den Fluss steigen und gefahrlos nah ans Wasser herangehen. Und tolle Fotos machen, zum Beispiel diese beiden:

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Nymph Falls, vom Ufer aus.
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Nymph Falls, aus der Mitte des Stroms.

Nach einer kleinen Wanderung bei den Nymph Falls sind wir dann zum Picknicken zum Miracle Beach gefahren und haben dort eine angenehme Mittagspause gemacht. Da ich wenigstens kurz an den Strand wollte (ja, ich kann auch als Erwachsener noch quengeln), sind Kelly & Corey mit mir ein kleines Stück weiter zum Saratoga Beach gefahren und wir haben alle zusammen ein bisschen die Füße ins kalte Wasser gehalten. Saratoga Beach ist ein toller Sandstrand mit ktistallklarem Wasser (mit einem kleinen bisschen Seetang zwischendrin) und dazu einem tollen Bergpanorama im Hintergrund. Unglaublich. Nach diesem kurzen Stop sind wir dann weiter zu den Elk Falls gefahren. Dort gibt es neben dem Wasserfall auch eine frei schwebende Hängebrücke über eine etwas höhere Schlucht. Hatte zwar ein bisschen komisches Gefühl dabei, bin dann aber doch über die Schlucht gelaufen und mit einer tollen Aussicht belohnt worden. Die Elk Falls waren von der Natur her auch echt sehenswert, der Wasserfall selber ziemlich hoch und mit einem interessanten Zulauf.

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Elk Falls.
Neu
Elk Falls von der Seite, Hängebrücke oben.

Da wir zwischendurch auch immer gewandert sind, war es mittlerweile schon etwas später am Nachmittag und wir haben dann beschlossen, zu einem Thai-Restaurant zu fahren, um dort zu Abend zu essen. Wir hatten Glück und haben auch ohne Reservierung noch einen Tisch bekommen. Nach dem leckeren Essen haben wir frisch gestärkt dann noch einen letzten Abstecher gemacht: Zu den Englishman River Falls. Ja, noch ein Wasserfall. 🙂 Aber auch dieser Wasserfall (siehe auch Beitragsbild oben) war deutlich anders als die Vorherigen und es hat sich daher auch gelohnt, ihn anzugucken. Er ist ziemlich breit und fällt von 2 Seiten in einen relativ schmalen Felsspalt herein. Absolut sehenswert. Nach diesem Besuch sind wir dann über Qualicum Beach (toller Sonnenuntergang dort!!!) nach Hause gefahren und haben den Abend in Ruhe ausklingen lassen.

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Englishman River Falls.
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Sonnenuntergang am Qualicum Beach.

Nach dem Frühstück am Sonntag Vormittag haben Kelly & Corey ein neugeborenes Reh in ihrem Garten entdeckt. Zu dem Zeitpunkt war die Mutter nicht zu sehen, aber das Neugeborene lag gut versteckt bei einem Busch im Garten. Wir sind dann schnell zum Wandern aufgebrochen, um der Mutter die Chance zu geben, ihr Junges ungestört abzuholen und auf die Beine zu bringen. Daher habe ich darauf verzichtet, mir das kleine Tierchen selbst auch anzugucken oder ein Foto zu machen. Glaube es war das Beste, die Tiere so schnell und so lange wie möglich in Ruhe zu lassen. Wir sind dann jedenfalls noch einen anderen Trail hinter Kelly & Corey’s Haus gewandert und auch dieser Trail war wirklich schön. Unter anderem hat er an einem Bach entlang geführt, der zum Laich- und Brutgebiet der Lachse auf Vancouver- Island gehört. Da es im Moment noch etwas zu früh im Jahr ist, haben wir leider keine springenden Lachse gesehen. Dafür muss man wohl im Juli/August dort sein, denke ich. Ist echt toll, dass die Beiden eigentlich nur aus ihrem Haus herausgehen müssen und direkt dieses Stück herrliche Natur geniessen können.

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Bruecke ĂĽber einen Bach: Trail bei Kelly & Corey’s Haus.

Als wir nach etwas mehr als 2 Stunden zurĂĽck gekommen sind, haben Kelly & Corey natĂĽrlich nach dem Rehkitz geguckt. Und siehe da: Es war nicht mehr an seinem Platz. Aber auch sonst war es nicht mehr im Garten zu finden. Also ist die Mutter in unserer Abwesenheit zurĂĽck gekehrt und hat das Kleine abgeholt. Eine gute Nachricht!

Für den Nachmittag hatten Kelly, Corey und ich dann unterschiedliche Pläne. Ich hatte mir vorgenommen, nochmal nach Saratoga Beach zu fahren und dort etwas zu „stranden“, währen die Beiden lieber im eigenen Garten relaxen wollten. Aber das war für mich absolut okay und so bin ich dann alleine zum Saratoga Beach losgezogen. Toller Sandstrand, nur Sonne, angenehme 28 Grad, Bergpanorama im Hintergrund, nur relativ wenige Badegäste und recht warmes Wasser in Küstennähe. Wer mich kennt, weiss, dass ich natürlich auch ins Wasser gesprungen bin und eine ordentliche Runde geschwommen habe. Aber auch das Rumgammeln auf dem Strandhandtuch in der Sonne ist nicht zu kurz gekommen. Und zwischendurch habe ich mir auch die Zeit genommen, die vielen unterschiedlichen Tiere (Muscheln, Krabben, Krebse, Schlammhüpfer, Fische,…) am Strand und im Wasser anzugucken. Ich glaube ich habe in meinem Leben noch nicht an so einem tollen Strand gelegen. Aber schaut selbst:

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Mit den FĂĽssen im Wasser. Sehr, sehr klares Wasser.
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Saratoga Beach: Bei Ebbe ein sehr sehr langer Sandstrand.
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Krabbenpanzer und sehr feiner Sand am Saratoga Beach.

Nachdem die Flut sich dann Abends den Strand fast komplett zurĂĽckerobert hatte, bin ich wieder zu Kelly & Corey gefahren und wurde dort von Corey mit zwei Sachen super lieb ĂĽberrascht: Sie hat mir einen Kalender mit gemalten Bildern vom letzten Walfest an der WestkĂĽste geschenkt (der bekommt einen tollen Platz in meiner neuen Wohnung in England) und mir ausserdem ein paar Fotos von den Kolibris in ihrem Garten geschickt. Hier ist eins davon:

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Kolibri im Garten.

Ich möchte den Beiden an dieser Stelle nochmal ganz herzlich dafür danken, dass sie mich so lieb aufgenommen haben und für mich da waren während der Tage auf Vancouver Island. Hoffe man sieht sich in nicht allzu ferner Zukunft wieder, vielleicht in Kanada oder irgendwo in Europa.

Mittlerweile sitze ich auf dem Sonnendeck der „Queen of Coquitlam“ und wir fahren schon in Richtung Horseshoe Bay. Von dort aus werde ich zunächst in Richtung Britannia Museum fahren und dann zu meinem Hotel in Richmond bei Vancouver. Jetzt gilt es, die letzten Tage in Vancouver noch zu geniessen, bevor es zurück in den Alltag geht.

Der heutige Musiktipp kommt von „Bam Bam“ und ist aus der „the good life EP“. Der Inhalt des Lieds spiegelt ganz gut wieder, wie ich mich während meines Kanada- Trips oft gefühlt habe und welche Gedanken ich hatte.

Bam Bam – Feel like I’m alive

18. Vancouver Island, Teil 1

Bowser, Kanada, 03.06.2016.

Mittlerweile ist es Freitag Abend und ich bin schon wieder im Verzug mit dem Blog. Sorry. Wollte eigentlich gestern noch schreiben aber habe mir da lieber ein paar Stunden mehr Schlaf gegönnt nach einem ereignisreichen Tag. Aber erstmal zurück zu Dienstag und Mittwoch.

Dienstag Abend bin ich bei Kelly & Corey auf Vancouver Island angekommen und die beiden haben mich herzlich begrĂĽsst und total lieb aufgenommen. Da es schon spät war, haben wir nur noch ein bisschen geredet und sind dann ins Bett gegangen. Am Mittwoch hatte Corey frei, so dass wir nach FrĂĽhstĂĽck und Wäsche machen etwas gemeinsam unternehmen konnten. Erstmal hat sie mir den Garten gezeigt und er ist einfach umwerfend. Die Beiden haben hier ein echtes Paradies (siehe Beitragsbild und unten) geschaffen, nicht nur fĂĽr sich selbst, sondern auch fĂĽr viele Tiere. Hier gibt es einige Kolibris (“Hummingbirds”), die man regelmäßig bei den Wasserspendern sieht, jede Menge Bienen in den BlĂĽten der Pflanzen und Sträucher und sogar einen Waschbären, der in einem der Bäume lebt. Wobei der Waschbär eher kein so willkommener Gast ist. Muss ich blöd geguckt haben, als er vom Baum runterstieg und seelenruhig in Richtung Garten ging… Aber auch was die Pflanzen angeht, gibt es hier viel zu sehen, zum Teil auch recht exotische Sachen: Neben Tomaten haben die beiden hier Apfelbäume, Birnbäume, Pfirischbäume, Kiwibäume, einen Feigenbaum usw… In dem Garten steckt neben viel Arbeit auch mindestens ebensoviel Liebe und es ist umwerfend, wenn man die Veränderung von vor 6 Jahren zu heute sieht. Unglaublich und echt wahnsinnig schön, was die Beiden hier gezaubert haben.

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Ein Teil von Kelly & Corey’s Paradiesgarten.

Nach dem Rundgang durch den Garten haben wir eine Wanderung in einem nahegelegenen Tal gemacht, wobei der Wanderweg gerade mal 200 Meter hinter dem Haus von Corey & Kelly beginnt. Ganz ehrlich: Wenn ich solch einen schönen Wanderweg so nah bei meiner Wohnung hätte, würde ich bestimmt jeden Tag laufen gehen. Ein echtes Stück Regenwald direkt in unmittelbarer Nähe des Wohnortes. Sagenhaft. 🙂

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Fluss mit Regenwaldvegetation im Tal bei Kelly & Corey’s Haus.

Als Abschluss des Tages haben Corey und ich dann noch ein Museum in einem Naachbarort besucht und uns dort ein bisschen die Geschichte des Ortes und des dortigen Kohlebergbaus angeguckt. Seit ich mit Jo Anne und Doug in der Atlas- Kohlemine in Drumheller war, lässt mich der Gedanke nicht los, dass man doch eigentlich irgendwas Sinnvolles mit der in Kanada praktisch offen rumliegenden Kohle machen können muss. Daher wollte ich auch in das Museum reingehen. Es war auch sehr interessant, der zĂĽndende Kohle- Gedanke (wow, was fĂĽr ein Wortspiel!!!) ist mir aber noch nicht gekommen. Vielleicht nächste Woche Montag, da gucke ich mir auf dem Weg nach Vancouver wahrscheinlich noch ein Kohle- Museum an. Mal sehen…

Am Donnerstag bin ich morgens alleine in Richtung Westküste der Insel aufgebrochen mit der Absicht, dort auch für eine Nacht zu bleiben. Zunächst habe ich mir die Little Qualicum Waterfalls angeguckt und musste feststellen: Jeder Wasserfall ist doch irgendwie anders und daher einzigartig schön. Auch hier bin ich wieder ein bisschen gewandert und habe einige schöne Fotos gemacht. Weiter unten ist aber nur eins davon, sonst hätte ich für den Blog- Eintrag zu viele Fotos gehabt am Ende. Nach den Waterfalls ging es dann weiter in Richtung Cathedral Grove. Das ist der Regenwaldteil auf dieser Insel, der den ältesten Baumbestand hat. Einige der Bäume sind schon über 800 Jahre alt und auch dementsprechend gross. Es war schon faszinierend und beeindruckend zugleich, sich selbst als kleiner Mensch unter diesen riesigen Bäumen zu bewegen. Ich habe dort dann auch eine gute Zeit verbracht und den Wald auf mich wirken lassen. Schliesslich bin ich dann aber doch weiter zum Sproat Lake gefahren, um mir dort die Petroglyphen anzugucken. Dies sind von Aborigines in Stein geritzte Tierfiguren, deren genaue Bedeutung noch nicht abschliessend geklärt ist. Leider haben die Witterungsverhältnisse aber auch menschliche Eingriffe dafür gesorgt, dass die Konturen der Petroglyphen heute nicht mehr so gut sichtbar sind. Auf dem Foto sind sie jedenfalls nicht sooo gut zu erkennen.

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Little Qualicum Waterfalls. Upper Falls.
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Cathedral Grove. Der “big tree”.

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Die Petroglyphen am Sproat Lake.

Nach dem Besuch am Sproat Lake war es auch schon später am Nachmittag, daher bin ich dann weiter in Richtung Ucluelet, eine Stadt im Westen der Insel, weitergefahren. Dort habe ich mir ein Motel gesucht, mir ein Zimmer fĂĽr eine Nacht genommen, etwas gegessen und bin dann ins Bett gefallen. Ausschlafen am Freitag morgen war dann eher nicht angesagt, denn ich hatte fĂĽr 09:00 Uhr eine Whale- Watching- Tour in Tofino gebucht. Also bin ich recht frĂĽh aufgestanden, habe dann noch in Ucluelet in einem CafĂ© gefrĂĽhstĂĽckt (mal was Anderes: Pancakes mit Käse und Bacon drin, darauf Ahornsirup. War aber ganz gut. 🙂 ) und war pĂĽnktlich in Tofino. Klar musste ich auch vor der Tour einen “Waiver” unterschreiben. Viel viel Text, den man ungefähr so hätte abkĂĽrzen können: “Egal was auf dem Trip passiert (Verletzung, UnterkĂĽhlung, Tod,…), du bist immer selber Schuld und hast keinerlei AnsprĂĽche, selbst wenn unser Personal Scheisse baut.” Wie auch immer, habe den Krempel trotzdem unterschrieben. Schwimmen kann ich ja halbwegs, also never mind. Danach haben wir Ganzkörper- Overalls bekommen und noch eine zusätzliche Regenjacke. Ach ja, es regnete ununterbrochen an diesem Morgen, daher die zusätzliche Regenjacke. Und es wurde ganz schön warm in dieser Anzugs-Kombo und auch schwierig, sich damit zu bewegen. Wir mussten aber nicht lange warten, bis Jesse uns abgeholt hat und wir dann zu einem ziemlich grossen Zodiak gegangen sind. Muss man sich als etwas grösseres Schlauchboot mit festen Sitzreihen und Unterstand fĂĽr den BootsfĂĽhrer vorstellen. Mit 2 grossen Motoren, jeweils 75 PS. Schönes Spielzeug fĂĽr Jesse. 🙂 Der Trip selbst war sagenhaft. Jesse hat seinen SpaĂź damit gehabt, das Boot durch die zum Teil recht rauhe See zu prĂĽgeln. Aber er musste zwischendurch auch mal anhalten, weil einem Mädel vor mir schlecht wurde. Und nass waren wir nach dem Trip auch allesamt. Aber wir haben echt GlĂĽck gehabt und jede Menge tolle Tiere und Szenen gesehen. Kalifornische Grauwale, die nicht weit von uns auf- und abgetaucht sind (leider keine Fotos davon, da wir nur sehr sehr kurz dort geblieben sind). Jede Menge Seelöwen, faul auf ihrem Lieglingsplatz liegend und im Wasser herumtollend. Und ein Rudel Orca- Wale, die eine Robbe (“Harbour Seal”) gejagt, gefangen und gefressen haben während wir in der Nähe waren. Ein unglaubliches Schauspiel. Wahnsinn. Im Nachhinein habe ich mir gewĂĽnscht, ich hätte eine andere Kamera dabei gehabt. Bei dem Regen, der Gischt und der Entfernung zu den Tieren sind die Fotos leider nicht so doll geworden. Tut mir leid fĂĽr euch. Ich wiederhole mich nur ungern, aber gerade Whale Watching ist wohl etwas, was man selbst gemacht haben sollte. Die Bilder im Kopf sind unersetzlich….

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Ein Orca.
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Orcas.
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Orcas hinter anderem Whale- Watching- Boot.
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Seelöwen auf dem Fels und im Wasser.

Nach dem Whale- Watching habe ich mich erstmal komplett umgezogen, denn ich war fast durch und durch nass. Passiert halt auf See, gerade wenn es dazu noch ununterbrochen regnet. Wandern wollte ich an dem Tag bei Regen auch nicht mehr, also bin ich anstatt dessen nach Ucluelet ins Aquarium gefahren. Dort kann man auch einen Teil der Tiere und Vegetation in den “tanks” anfassen und die “Exponate” werden im Herbst wieder komplett in den Gewässern rund um Vancouver Island kontrolliert ausgewildert. DAS Konzept hat mich mal wirklich ĂĽberrascht. Und es war auch spannend, die einzelnen Lebewesen tatsächlich zu berĂĽhren und deren Reaktion zu sehen. Nicht, dass ich danach gegrabscht hätte oder so. Very very gentle….

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Suchbild: Finde die 2 Krabben und die Seegurke.
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Die grĂĽnen Anemonen klar in der Ăśberzahl hier….

Nach dem Besuch des Aquariums bin ich dann aber auch wieder in Richtung OstkĂĽste gefahren, zurĂĽck zu Corey & Kelly. Auf dem Weg dorthin habe ich aber noch einen Halt gemacht bei einer Native Art Gallery zwischen Port Alberni und Ucluelet. Dort war nicht nur Gordon, der Inhaber (natĂĽrlich auch ein KĂĽnstler) anwesend, es gab auch viele tolle Kunstwerke zu sehen. Und ich habe mir ein Halsband mit Anhänger aus Silber gekauft, auf dem ein Orca (Killerwhale) in Aborigine- Art zu sehen ist. So werde ich auch in Zukunft immer wieder an dieses tolle Erlebnis auf der See vor Tofino erinnert. Ausserdem bin ich mit Gordon und einer Verkäuferin schnell ins Gespräch gekommen und wir haben uns ĂĽber so manche Sache ausgetauscht. Es stellte sich heraus, dass Gordon 2013 selbst in Deutschland war und dort Kunst- Workshops in Bremen und in Berlin besucht hat. Und dass deutsche Wälder vermutlich um einiges sicherer, aber auch tierärmer und “kultivierter” sind als kanadische Wälder. 🙂

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HĂĽtte vor der Native Art Gallery.
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Killerwhale- Pendant von Kelly Robinson, 2015.

Gerne hätte ich noch mehr Zeit an der WestkĂĽste verbracht, da man dort noch eine Menge mehr machen und sehen kann. Wenigstens bei gutem Wetter. DafĂĽr fehlt mir aber, wie immer, leider die Zeit. Denn am Samstag und Sonntag möchte ich gerne etwas zusammen mit Corey und Kelly unternehmen und darauf freue ich mich auch schon doll. Ach, eine Sache gibt es noch zur WestkĂĽste zu sagen: Sie ist schweineteuer. Schon in der aktuellen “Mid-Season” sind die aufgerufenen Preise saftig, gerade in Tofino. Und trotzdem sind schon jetzt Hotels, Motels und B&B- UnterkĂĽnfte zum Teil ausgebucht. Mitten in der Woche!!!

So, abschliessend gibt es jetzt noch den Musiktipp. Dieses Mal “Power dive rock ‘n’ metal” aus Köln von Gun Barrel, die ich erst mit der Zeit schätzen gelernt habe. Sind aber mit jedem Auftritt immer besser bei mir angekommen. Das vorgestellte Lied ist vom Album “Damage Dancer” und ich kann sowohl dieses als auch das letzte Album (“Brace for Impact”) uneingeschränkt empfehlen. Die anderen Alben habe ich mir noch nicht im Detail angehört…

Gun Barrel – Bashing thru

17. Reise nach Vancouver Island

Bowser, Kanada, 01.06.2016.

So, ohne grosse Umschweife nun die Ereignisse von Montag und Dienstag, damit bin ich dann halbwegs wieder im Zeitplan…Montag morgens wollte ich eigentlich noch vor dem Auschecken aus dem Hotel in Jasper einen Blog-Eintrag schreiben. Das hatte sich dann aber spätestens dann erledigt, als das Gestell meiner Brille beim Putzen (!!!) in der Mitte durchgebrochen ist. Jetzt ist es zum GlĂĽck nicht so, dass ich ohne Brille total blind wäre. Aber Computer und Fernsehen ist ohne Brille fĂĽr meine Augen schon echt anstrengend.

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Alte (rechts) und neue (links) Brille.

Also habe ich dann spontan entschieden, das Schreiben des Blog- Eintrags auf Abends zu verschieben und bin lieber schnell in Richtung erstes Etappenziel (Kamloops) gefahren, um dort einen Optiker um Hilfe zu bitten. Bis dahin habe ich mehr schlecht als recht ein paar Mal versucht, meine Brille mit Tesafilm zu flicken, was aber nicht von riesigem Erfolg gekrönt war. An der Stelle hätte ich echt Panzertape gebraucht. Die Fahrt nach Kamloops war von der Natur aus wieder echt schön aber ich habe nicht so schrecklich häufig angehalten, um mir etwas anzugucken. Also auch kaum Fotos gemacht.

In Kamloops habe ich dann direkt einen grossen Optiker ausfindig gemacht und dort mein Problem geschildert. Da meine Brillengläser aus Glas sind, meinte die Optikerin dort, dass man die nicht nachträglich schleifen könnte, damit sie danach auch in ein anderes Gestell passen. Keine Ahnung ob sie damit Recht hatte oder nicht. Jedenfalls bedeutete das, dass wir nach einem Gestell suchen mussten, das so ziemlich die gleiche Gläsergrösse hat wie mein kaputtes Gestell. Nach einer Weile ist sie dann auch fündig geworden und siehe da: Die Gläser passten. Ja, in solch einer Situation darf man nicht wählerisch sein. Also habe ich das Gestell dann auch genommen obwohl ich es sowohl von der Farbe als auch vom Material und der Verzierung her echt *zensiert* finde. Aber das muss jetzt erstmal ein paar Wochen halten bis ich mir ein neues Gestell mit neuen Gläsern besorgt habe. Wird schon….

Abends bin ich dann ein bisschen in Kamloops Downtown herumgelaufen, habe mir den Park angeguckt und chinesisch zu Abend gegessen. Folgendes, amĂĽsantes Schild habe ich in der Mitte einer BrĂĽcke gesehen, die ĂĽber die Eisenbahnschienen gefĂĽhrt hat:

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EisenbahnĂĽberfĂĽhrung in Kamloops.
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Eingang zum Riverside Park in Kamloops.
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Ufer und Fluss im Riverside Park.
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Grosse Entenfamilie(n) im Riverside Park.

Dienstag vormittags ging es dann direkt weiter in Richtung Horseshoe Bay. Dabei habe ich mit Absicht nicht den schnellsten Weg (Highway 5) genommen, sondern bin über Logan Lake, Ashcroft, Cache Creek, Lillooet und Whistler in Richtung meiner Fähre gefahren. Auf dem Weg habe ich wieder viel schöne Natur bewundern können, aber auch ein paar andere interessante Sachen gesehen. Da waren z.B. der ausgetrocknete See zwischen Logan Lake und Ashcroft, der Kohleberg bei Ashcroft, der Brandywine- Wasserfall und generell das tolle Panorama, wenn die Strassen direkt am Berg entlang liefen.

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Halb ausgetrockneter See zwischen Lokan Lake und Ashcroft.
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Kohleberg (Mitte des Bildes, die deutlich schwarze Einfärrbung) bei Ashcroft.
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Strasse mit Bergpanorama.
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Brandywine – Wasserfall.

Da ich zeittechnisch groĂźzĂĽgig kalkuliert hatte, konnte ich jeweils in Ruhe aus dem Auto aussteigen und mir die Dinge genauer anschauen. Trotzdem war ich dann doch sehr zeitig an der Anlegestelle in Horseshoe Bay und musste mich in keinster Weise abhetzen. Also insgesamt zwei Tage, in denen ich sehr viel Auto gefahren bin aber trotzdem etwas von Kanada gesehen habe. Jetzt liegen fĂĽnf volle Tage bei Kelly & Corey auf Vancouver Island vor mir und ich freue mich schon riesig drauf. Glaube ich werde morgen erstmal Wäsche machen und ein wenig Laufen gehen. Nach zwei Tagen im Auto werde ich schon wieder ein wenig unruhig und möchte mich bewegen. Mal gucken was mein rechter Knöchel dazu sagt. Ich bin zuversichtlich…

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Anlegestelle auf Vancouver Island aus Sicht der Fähre.

Der Musiktipp heute kommt von Deichkind und ich muss immer grinsen, wenn ich den Song höre. Zu viele lustige Erinnerungen dabei. Die Alben der Band sind echt Geschmackssache und ich kann sie nicht unbedingt empfehlen. Die besten Titel werden eigentlich immer als Single ausgekoppelt (Leider geil, Bück dich hoch,…) und der Rest der Lieder auf den Alben ist meiner Meinung nach nicht so doll. Ganz im Sinne des Musiktipps sollte ich vielleicht auch mal gross denken und mir die Canadian Death Race im Jahr 2017 oder 2018 als Ziel setzen. In 23:59:59, das würde reichen. Vielleicht probiere ich das, mal gucken.

Deichkind – Denken Sie groß

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16. Halbmarathon Grande Cache

Horseshoe Bay & Bowser, 31.05.2016

Mittlerweile ist es Dienstag Abend, kurz nach 18 Uhr Ortszeit und ich sitze in meinem Golf und warte darauf, dass man uns auf die Fähre nach Vancouver Island lässt. Kann noch etwas dauern, da die Fähre ja erst um 19:30 Uhr ablegen soll. Und da ich nicht untätig warten will, schreibe ich jetzt einfach im Auto den Blogeintrag für Samstag/Sonntag, in dem es vor allem um den Halbmarathon in Grande Cache geht.

Nach dem Besuch des Valley of the 5 Lakes bin ich am Samstag nach kurzem Abstecher in Jasper City weiter nach Grande Cache gefahren. Und siehe da: Auf dem Weg dorthin habe ich nicht nur Elche und Rehe, sondern auch einen Schwarzbären gesehen. Nein, ich habe nicht angehalten und nicht fotografiert. Da waren sowieso schon Massen an Touristen, die auch wieder aus ihren Autos ausgestiegen sind, um möglichst nah zum Fotografieren an die Tiere herankommen zu können. Ich glaube, mittlerweile weiss jeder, was ich darüber denke. Also spare ich mir weitere Kommentare. Die Fahrt nach Grande Cache war aber echt entspannt. Ich habe es genossen, weitestgehend alleine über den Highway zu fahren, die Natur zu geniessen und das Gefühl zu haben, bald WIRKLICH weit weg von der Zivilisation zu sein. Und genau so war es auch, als ich in Grande Cache angekommen bin. Zwar noch irgendwie Zivilisationsgefühl aber auch das Gefühl, echt weit weg zu sein. Neben Grande Cache gibt es da halt in der näheren Umgebung so gar nix mehr richtig ausser Berge rundherum.

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Blick vom Parkplatz vor der Mall in Grande Cache.

Nach dem Abholen meines Race- Packs und dem Einchecken in meiner „Bed&Breakfast“- Unterkunft (siehe vorletzter Blogeintrag) bin ich noch in die Stadt gefahren, habe Geld geholt, etwas gegessen und mir den Start vom Halbmarathon angeguckt. Dabei ist mir aufgefallen, dass viele Geschäfte in der Stadt geschlossen hatten und abgesperrt waren. Wie ich dann erfahren habe, hat auch die örtliche Kohlemine schon geschlossen und die „Stadt“ ist im Moment in ihrer eigenen ökonomischen Krise. Anders als Europa ist Kanada von den niedrigen Energiepreisen erheblich getroffen und hier in Grande Cache sah man das ganz deutlich. Der Kassierer im örtlichen Baumarkt meinte: „Ja, wenn keine Kunden da sind, werden die Geschäfte halt geschlossen“. Wow, Krise hautnah. Nach dem Ausflug in die Stadt bin ich dann zurück zu meiner Unterkunft in der „Wall Street“ (!!!) gefahren, habe den vorletzten Blogeintrag geschrieben und war relativ früh im Bett.

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Wall Street jetzt in Grand Cache (Cash). 🙂

Sonntag hat mich meine Gastgeberin dann mit einem sehr üppigen Frühstück toll in den Tag starten lassen. Ich habe wegen dem Halbmarathon dann aber gar nicht so viel gegessen, da es sich mit vollem Bauch nicht so gut laufen lässt. Kurz vor 9 Uhr war ich auch pünktlich am Start und habe die ersten Marathon- Läufer gesehen, die die Strecke gekreuzt haben. Da habe ich noch gedacht: Mensch, 53 Minuten für 10 Kilometer, das ist für den ersten der Marathon- Läufer mal gar keine so gute Zeit. Wie man sich irren kann…

PĂĽnktlich um 9 Uhr ging es dann auch los und der Lauf hat gehalten was er versprochen hat. Wir sind keine asphaltierte Strecke gelaufen, nur Schotter, Wald und Matsch. Ja, Matsch. Gleich zum Start ging es erstmal einen ĂĽblen Berg hinauf und das mit den Steigungen blieb dann auch so während des Laufs. Rauf, runter, rauf, runter, dann mal ne kurze Strecke gerade. Aber insgesamt ein Streckenprofil, bei dem man keinen echten Laufrhytmus finden konnte, weil es in der Strecke keine Kontinuität gab. Und dann war da noch der schmale Grat am Hang, auf dem man gerade so zwei FĂĽĂźe nebeneinander bekam. Zwar ging es nicht so schrecklich steil herunter an der Seite, es war aber schon eher abenteuerlich zu laufen. Interessant waren auch die Waldwege auf dem “Griffith- Trail” und dem “Sulphur- Trail”, die zum Teil mit meterbreiten und tiefen WasserpfĂĽtzen durchzogen waren. Vom Profil her habe ich solch eine Strecke bisher noch nicht erlebt. Sehr abenteuerlich, aber auf jeden Fall eine gute Erfahrung. DafĂĽr war das Wetter am Lauftag ganz gut: 6 Grad, kein Regen und zwischendurch Sonne. Mehr kann man eigentlich nicht erwarten…

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Einer der angenehmeren Laufwege (links), bergauf.
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Blick vom Laufweg ins malerische Tal mit Fluss und Bergen.

Nach dem Start habe ich dann relativ früh die Dummheit besessen, beim bergab- Laufen etwas Gas zu geben. Dabei bin ich prompt mit dem rechten Knöchel umgeknickt. Super, denn die Achillessehne in dem Fuß habe ich eh schonmal angerissen gehabt und merke sie bei grosser Belastung sowieso früher oder später. Nach ein paar Metern hat der Schmerz aber schon wieder etwas nachgelassen, so dass ich dann doch weiter gelaufen bin und fortan besser auf das Gelände vor mir geachtet habe. Ich hätte nicht gedacht, dass es so viel ausmacht, ob man mit dem Fuß auf eine Wurzel auftritt oder auf den weichen Waldboden. Naja, und dieser Vorfall war schon noch deutlich VOR der 10Km- Marke. Die habe ich dann auch erst nach 55 Minuten überquert und da wusste ich dann auch, dass das an dem Tag bestimmt keine Bestzeit geben würde. Der zweite Teil der Strecke war dann nicht ganz so krass hügelig wie der erste Teil, hatte aber doch noch drei bittere Steigungen drin. Am Ende hatte ich dann auch keinen Bock mehr die Steigungen zu laufen und bin dann bergauf nur noch gegangen. Ausserdem habe ich ein paar Fotos von der Umgebung gemacht (siehe oben und unten), mich gut mit Cole aus Edmonton unterhalten und den „Soul Tree“ bestaunt. Also insgesamt etwas entspannter. Cole und ich sind dann den letzten Teil zusammen gelaufen und ich habe versucht, ihn noch etwas zu pushen. Aber auf dem letzten Asphalt- Stück konnte er einfach nicht dranbleiben und wir sind dann etwas zeitversetzt angekommen. Meine Zeit war mit 2:02 auch wirklich schlecht und ich musste innerlich schon etwas grinsen. Hätte ich gewusst, was da auf mich zukommen würde, hätte ich den Halbmarathon in Red Deer vor einer Woche wahrscheinlich weg gelassen und wäre den ersten Teil des Rennes auch ganz anders angegangen. Aber auch so war es eine runde Sache und hat Spaß gemacht. Cole und ich haben dann noch ein Foto gemacht, etwas Chili gegessen, gelabert und sind dann beide aufgebrochen. Was ich aus dem Halbmarathon für mich als Erkenntnisse mitnehme? 1. Das Wetter bei einem Lauf ist schon wichtig, aber das Streckenprofil und die Beschaffenheit der Strecke sind noch deutlich wichtiger. 2. Eine Woche Regenerationszeit zwischen zwei Halbmarathons ist vielleicht etwas zu wenig. 3. Ich muss in Zukunft mal häufiger Strecken mit grösseren Höhenunterschieden laufen. Höhenunterschiede machen mir noch zu grosse Probleme beim Laufen. 4. Im Vergleich zur Death Race war der Mountain Madness Run hier ein Kinderspiel. Wenn ich also zur Death Race will, muss ich noch viel viel trainieren. Ach ja, und noch viel mehr trainieren. Einfach brutal viel trainieren. 🙂

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Der “Soul Tree” mit jeder Menge Schuhen…
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Cole und ich nach dem erfolgreichen Lauf.

Mit meinen B&B Gastgebern hatte ich abgeklärt, dass ich nach dem Lauf noch duschen wollte und das war überhaupt kein Problem. Also habe ich das dann noch gemacht, meine Sachen in Ruhe gepackt und dann wollte ich mich von den beiden verabschieden. Aber keiner war da. Und die Haustür war auch nicht abgeschlossen. Ein echtes Gottvertrauen in den fremden Gast im Haus und in die Nachbarschaft. Ich habe dann meinen Hausschlüssel auf die Ablage gelegt und mich auf den Weg gemacht. Im Nachhinein (ich habe nochmal eine E-Mail geschrieben) habe ich erfahren, dass meine beiden Gastgeber in der Kirche waren als ich gefahren bin. Für sie war aber alles super so wie es gelaufen ist.

Bevor ich zurück nach Jasper gefahren bin, habe ich mir dann an der Tankstelle noch einen Café Mokka geholt und dabei eine echt coole Bekanntschaft gemacht. Kommt mir dort ein Kanadier mit einem „St. Pauli“- Pullover mit dem bekannten Totenkopf- Logo entgegen. Klar musste ich den sofort ansprechen. Wir sind ins Gespräch gekommen und haben uns sehr nett ausgetauscht über Urlaub, Hamburg, Kanada usw. Und er fand St. Pauli halt cool als er da war und hat sich deswegen den Pullover gekauft. Ich hingegen bin da mit meinem gekauften Canada- Pulli rumgelaufen. Verkehrte Welt irgendwie aber schon sehr sehr lustig auf jeden Fall. Nach dem Zusammentreffen habe ich dann aber endgültig Grande Cache in Richtung Jasper verlassen. Insgesamt hat es mir das kleine Städtchen schon irgendwie angetan und ich spiele mit dem Gedanken, dorthin eines Tages auch zurück zu kehren. Vielleicht zur Canadian Death Race 2017. Oder zum Besuch einer der vielen Nationalparks dort in der Nähe. Habe irgendwie im Gefühl, dass ich dort nicht zum letzten Mal war. Hoffentlich.

Von Grande Cache bin ich dann sofort durch gefahren bis zu den Hot Springs in Miette. Die Hot Springs sind so etwas wie ein Thermalbad. Dort wird das heisse, mineralhaltige Wasser aus dem Sulphur Creek für die Besucher in zwei warme Becken geleitet. Und es gibt noch zwei kalte Becken, so dass man halt auch kalt/warm- Wechsel machen kann bei Bedarf. Das habe ich dann auch ein paar Stunden lang gemacht und es hat meinen Beinen und Füssen echt gut getan. Zwar fühle ich noch meinen kaputten rechten Knöchel aber die Muskeln in den Beinen machen überhaupt keine Probleme und Blasen habe ich auch keine. Also insgesamt trotz des fordernden Laufs keine grossartigen Einschränkungen, die mich jetzt von irgendwelchen Aktivitäten auf Vancouver Island abhalten würden.

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Eingang zu den Miette Hot Springs.

Apropos Vancouver Island: Mittlerweile sitze ich nicht mehr im Auto, sondern auf dem Sonnendeck des Schiffs mit meinem Laptop. Noch sind wir nicht abgelegt, aber das kommt gleich noch. Und dann werde ich einfach die Überfahrt geniessen und das ein oder andere Foto mit meinem fast leeren Handy machen. Life is good. Morgen früh schreibe ich dann mal den Blogeintrag über meine Montag/Dienstag- Reise von Jasper über Kamloops nach Horseshoe Bay. Dann dürfte ich langsam wieder im Schreibrhytmus sein und nicht mehr so doll hinterher hängen…

Zum Abschluss des Blog- Eintrags gibt es wie immer auch heute einen Musik- Tipp von mir. Ich habe ganz am Anfang des Blogs schonmal was von der Band „Newdrive“ vorgestellt. Und eigentlich sollte keine Band einen zweiten Slot im Blog bekommen. Für Newdrive mache ich aber eine Ausnahme, da mich die Jungs den ganzen Halbmarathon über nach vorne gepusht haben. Irgendwann in der vierten Schleife des Albums bin ich dann auch im Ziel angekommen. Good job, guys. 🙂 Hört einfach mal in die Lieder der CD auf Amazon rein und guckt ob es was für euch ist. 30 Sekunden pro Lied kann man da einfach so anhören. Das Album lohnt sich, echt!

 Newdrive – Nowhere to run

So, das solls jetzt aber von mir gewesen sein. Ich merke schon den Schiffsmotor und wir legen langsam ab. Herrlich. Muss mal paar Fotos machen gehen und die Fahrt geniessen…. Grüsse aus Kanada an alle!